Wanderung: Circuit F1

  • Ein überraschender 8 km langer Spaziergang auf dem Gelände der Rennstrecke F 1. Die Route verläuft teils entlang der Rennstrecke, teils durch den Wald und beinhaltet einige Anstiege und Abfahrten.

  • Der Zugang ist im Allgemeinen frei, aber es gibt Zeiten, in denen die Rennstrecke teilweise (und sogar ganz) geschlossen ist.

  • Die Strecke ist vielleicht nicht für Kinderautos und weniger fähige Personen geeignet, aber trotz einiger steiler Anstiege verdient die Strecke die Klassifizierung "machbar".

  • Möglichkeit zum Essen in der "Pit-brasserie" (täglich von 08.30 bis 22.00 Uhr geöffnet)

Sie fahren durch das Zentrum von Francorchamps bis zum Haupteingang der Rennstrecke am Kreisverkehr in der Nähe des "Hôtel de la Source". Hier wählen Sie die Richtung Malmedy und folgen dieser Straße, die sich entlang der Rennstrecke schlängelt.

Diese Straße wurde gebaut, als die Rennstrecke für den traditionellen Verkehr gesperrt war. Tatsächlich waren die von der Formel 1 genutzten Straßen bis zum Jahr 2000 für die Öffentlichkeit zugänglich und es war durchaus möglich, die Rennstrecke mit dem eigenen Auto zu befahren. Das Konzept hinter Francorchamps war es, die schnellste Rennstrecke der Welt zu schaffen. Das erste Autorennen fand 1922 auf einer Strecke von etwa 13 km statt. Zwischen 1950 und 1970 wurden dort 18 F1-Rennen ausgetragen. Aufgrund zunehmender Sicherheitsbedenken musste die Rennstrecke eine Phase reduzierter Aktivität durchlaufen. Im Jahr 1979 wurde die neue, kürzere, geschlossene und sicherere Rennstrecke in Betrieb genommen, aber die F1-Piloten kehrten erst 1983 zurück.

 

Sie passieren einen zweiten Kreisverkehr und fahren weiter nach oben, wo sich ein schönes Panorama vor Ihnen entfaltet. Hier müssen Sie eine kleine Straße nach rechts nehmen, die Sie in einem spitzen Winkel in die entgegengesetzte Richtung nach "Combes - Gates C" führt.  Parken Sie das Auto oben in der Nähe des Tores. Sie befinden sich nun auf einem Teil der ehemaligen Rennstrecke. Früher fuhren die Fahrer hier durch, um ihre Runden zu drehen, und passierten dabei die Gebiete von Malmédy und Stavelot.

 

Als Fußgänger kommen Sie in der Regel problemlos durch das Drehkreuz (wenn das nicht klappt, können Sie Ihr Glück immer noch versuchen, indem Sie den Knopf auf der linken Seite drücken ..... ) Es gibt nur sehr wenige Wochenenden, an denen kostenpflichtige Veranstaltungen stattfinden, aber wenn, dann ist es unmöglich, diesen Eingang zu benutzen.

Die Rennsaison ist zwischen März und November und in dieser Zeit ist fast täglich Bewegung auf der Strecke: Renault-Tage, Porsche-Tage, Käfer-Tage (auch bekannt als "Fun Cup"), die 24 Stunden und natürlich die Formel 1.  Und dann gibt es noch die "Track Days", bei denen die Strecke an Automobilclubs vermietet wird, die ihren Mitgliedern die Möglichkeit bieten, mit eigenen oder gemieteten Autos ein paar Runden auf der Strecke zu drehen. Es besteht also eine gute Chance, dass Sie während Ihrer Fahrt Autos oder Motorräder mit hoher Geschwindigkeit vorbeifahren sehen.

 

Sobald Sie in die Rennstrecke eingehen, werden Sie einige Kurven vor sich sehen: Nr. 5 und 6 (die Schikane "Les Combes") und Nr. 7 ("le Malmédy"). Fahren Sie nach rechts und eine Weile bergauf, bis Sie, einer leichten Kurve folgend, in der Nähe der Rennstrecke ankommen. Neben einem geraden Abschnitt der Rennstrecke, der als "Kemmel" bekannt ist, geht es ein ganzes Stück bergab. Heutzutage werden auf diesem geraden Abschnitt sehr hohe Geschwindigkeiten erreicht, aber bis 1979 bestand dieser Abschnitt aus engen Links- und Rechtskurven, die auf sehr gefährliche Weise aufeinander folgten.

 

Gehen Sie weiter geradeaus, bis Sie eine alte Straße erreichen, die Sie überqueren und wenig später erneut überqueren. Dies sind die Überreste der Haarnadelkurve "Eau Rouge" (benannt nach dem Fluss, der durch die Strecke fließt) aus früheren Jahren, die 1939 begradigt wurde, um die Strecke noch schneller zu machen. Dies führte zu einer Namensverwirrung, da man immer noch von "Eau Rouge" spricht, wenn man die sehr schnelle Piste, insbesondere den "Raidillon", bezeichnen will. Ob diese Änderung einen Mehrwert bedeutet, ist eine offene Frage.

 

Sie kommen also zu einer Tür, die Sie durchschreiten werden. Normalerweise ist sie offen, aber wenn sie es durch einen unglücklichen Zufall nicht ist, bleibt Ihnen nichts anderes übrig, als sich für den Rückweg zu entscheiden.    

 

Sobald die Tür hinter Ihnen liegt, gehen Sie durch den Tunnel zu Ihrer Linken. Unmittelbar danach gehen Sie wieder nach links, um die Eau Rouge über die Brücke zu überqueren. Gehen Sie ein Stück nach rechts auf der kleinen asphaltierten Straße, ignorieren Sie die Zufahrt zum Parkplatz und ein Stück weiter überqueren Sie die Eau Rouge erneut, um über den kleinen Weg neben dem Parkplatz zum Fahrerlager zu gelangen.

 

Hier können Sie in der Pit-Brasserie eine Pause einlegen, mit schönem Blick auf den Start, die scharfe Kurve in Gegenrichtung Nr. 1 ("La Source"), die Kurven 2 und 3 und 4 und den steilen Anstieg ("Eau Rouge" - "Raidillon", siehe oben).

Die Pit-Brasserie scheint auf den ersten Blick nicht für die Öffentlichkeit zugänglich zu sein, ist es aber.  Die Brasserie funktioniert nach dem Selbstbedienungssystem: Sie bezahlen Ihren Teller und füllen ihn dann mit dem, was Sie wollen. Für Getränke gilt die gleiche Prozedur.

 

Nach der Pause gehen Sie durch den Tunnel "Passage Jacques Swaters". Swaters (1926-2010) war Rennfahrer und Gründer des belgischen Rennteams "Ecurie Francorchamps" (1950-1982).

 

Dann gehen Sie nach links hinauf in Richtung Blanchimont. Sie befinden sich nun außerhalb der Rennstrecke, aber Sie bemerken auf der Strecke zu Ihrer Linken die Kurven Nr. 18 und 19 (die Schikane mit dem Namen "Bus Stop"). Der Name "Bus Stop" stammt aus der Zeit, als die Rennstrecke noch für den öffentlichen Verkehr geöffnet war und bezieht sich auf einen typisch belgischen Vorfall. Als dem Leiter der Rennstrecke vor allem auf Druck flämischer Politiker (die die flämische Rennstrecke in Zolder bevorzugen wollten) Zuschüsse für den Bau einer Schikane verweigert wurden, änderte er seine Meinung und bat um Zuschüsse für eine Bushaltestelle und ein Salzlager. Das Projekt mit einem regionalen Label wurde von nationalem Interesse und dieses Budget wurde für die Schikane ("Bus Stop") verwendet.

 

Sie passieren die Kurven 16 und 17 ("Blanchimont").  Der Weg unterhalb der Strecke führt Sie automatisch wieder auf die Strecke. Der Karting-Bereich liegt zu Ihrer Rechten. Ein Stück weiter passieren Sie eine kleine Brücke über die Eau Rouge und gelangen auf eine breite Straße, die Sie nach links nehmen. Sie befinden sich nun im "zweiten Arm" der Rennstrecke, aber da Sie sich in einem gewachsenen Wald befinden - Francorchamps ist nicht umsonst "die schönste Rennstrecke der Welt" - bemerken Sie es kaum. Ab und zu sieht man nur ein paar kleine Teile der Strecke. Hier haben die Fahrer gerade den ersten Arm der Strecke zurückgelegt und fahren mit hoher Geschwindigkeit durch die Kurven 10 und 11 ("Double Gauches" oder "Pouhon") in den zweiten Arm ein, um mit den Rechts-/Linkskurven 12 und 13 ("Pif Paf" oder "Fagnes") konfrontiert zu werden. Das Ende dieses Arms bilden die Kurven 14 und 15 ("Stavelot", jetzt umbenannt nach Paul Frère, ehemaliger Fahrer, u.a. für Ferrari, und gleichzeitig dreifacher belgischer Meister im Kanufahren). Aber Sie brauchen ein bisschen Phantasie, denn Sie werden viel mehr hören als sehen.

 

Der Weg führt zum Fahrerlager, aber davor gibt es rechts eine kleine Betonstraße, die sehr schnell ansteigt und Sie nach rechts in den Wald führt. An der Weggabelung gehen Sie geradeaus weiter und vermeiden es, den Waldweg auf der linken Seite zu nehmen, der noch schwieriger zu begehen ist.

 

Weiter kommen Sie zu einem Betonweg, der in der Nähe des "Double gauche" den Blick auf den "zweiten Arm" der Strecke freigibt und Sie biegen links ab. Jetzt heißt es tief durchatmen, um einen sehr harten, aus zwei Teilen bestehenden Anstieg in Angriff zu nehmen. Ganz oben sieht man in der Ferne rechts den äußersten Punkt des "ersten Arms" der Strecke, die scharfe Kurve in die entgegengesetzte Richtung N° 8 ("Bruxelles"), gefolgt von N° 9 ("Rivage"). Hier gibt es wieder einen kleinen Tunnel, der Sie an die Außenseite der Rennstrecke führt.

 

Gehen Sie nach links und zwischen den Wohnwagen der Streckenposten hindurch, um das Drehkreuz und dann Ihr Auto zu erreichen.